Frank Corcoran

irish composer



( Texts by Jacopone Da Todi ca. 1303 . English Version by Frank Corcoran 2010 )

1. Chi pro Cristo va empazzato / Pare aflitto e tribulato ! / Chi pro Cristo ne va pazzo / Alla gente si par matto ! / Chi vuol entrar in questa danza / Trov´ amor desmesurata !

He who raves for Christ´s insane / Most afflicted his great pain ! / Who for Christ loses his mind / He looks lost to all mankind! / But he who begins with this dancing / Measureless

love he´s sure to find !

2. Allegom´en sseppultura / Un ventri lupo envoratura ! / E l´arliquie en cacatura / In espineta, e rogatura !

I chose for my last tomb and shroud / A wolf´s belly after he´s devoured / Me ! My last remains that wolf´s shit / In among thorns in a deep pit !

3. Che farai, Fra Jacovone ? Ei venuto al paragone ! / / Well, what now, Fra Jacovone ? Now you´ve come to your trial ! The lodgings that they gave me is a hole underground. No denial !

Una casa sotterata; aréscece una privata ! / Non fa fragar de moscone ! / / Here a stinking jakes disgorges ! It won´t smell of perfumed roses !

They placed my legs in leg-irons . These rustle like sirens ! / / Porto jette de sparveri . Sonnegliano nel mio giro ! / Nova danza ce po´odire che sta appresso mia stazone / /

Listen askance ! / – You can hear my new dance !

4. O Papa Bonifazio ! Molt´hai jocato ´l mundo ! Penso me , che jocondo non te´n porrai partire ! / Per subita ruina, Ei preso´n tua masone !! / E null´om se trovone a poterti guarire ! / /

Oh Pope Bonifazio , with the world you played : ” Peek! Oh! ” / Yet I judge that your dying / Will be more than mere sighing ! / Your ruin has reached you / In your palace it´s breached you

! No doctor can heal you ! No nurse dare feel you ! / / El mundo nunne´cavallo / Che sse lass´enfranare ! / Che´l pozzi cavalcare ! / Secondo tu´volere ! / /

This world´s not a race-horse / To goad on with your spurs ! / To rein in at your whim / Till with your desires it concurs ! / /

Dell´aneme redente / Par che ne curi poco ! / La ve´t´accunc´ il loco / Saperai lo al partire ! / /

It´s not all souls´ salvation / It´s you´ve reaped your own damnation / At your parting thus, your passing / You will find out your destination !

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Mad bishop, Patrick,
He baptized all iguanas,
Penguins, too; lemmings !

Sent: Fri, Mar 17, 2017 8:04 pm
Subject: Re: Frank Corcoran Sár Haikíúadóir na Sleibhte

Patrick was hard stuff
Hard his slave’s pig and sheep stick
Yet he died crying

Cruach Phádraig –
fanann na seandéithe
glan uirthi

Covered their faces
On fasting Patrick´s Mountain
Noone wants old gods

It is a black wind
High up on Cruach Phádraig
Those gods´ faces cut

Swoosh down the mountain
Cowed gods, beaten, forgotten
By the newly washed

Adze-head Patrick
Whacked the mountain with his stick
All gods ran away ( F. Mac Culo )


21. Jan. NDR-KULTUR . 20.05 ” Prisma-Musik ” . Frank Corcoran hoert Dvoraks Cellokonzert .

22.05 Frank Corcorans Cellokonzert ( NSOI / Martin Johnson. Dirigent : Kenneth Montgomery )


17. January 2016

17.00 Utrecht time.

Dutch Radio Concertzender : Portrait FRANK CORCORAN

21. Jan. 2016 HAMBURG NDR-KULTUR . 20.05 ” Prisma-Musik ” . Frank Corcoran hoert Dvoraks Cellokonzert .

22.05 Frank Corcorans Cellokonzert ( NSOI / Martin Johnson. Dirigent : Kenneth Montgomery )


17. January 2016

17.00 Utrecht time.

Dutch Radio Concertzender : Portrait FRANK CORCORAN


Oh yes, I was a Fellow at the Virginia Centre for the Creative Arts. It was summer 1990.

( How distant now. How many were the roads taken or not since that hot, hot June… Oh, the mystery of it all, my

life unwinding as a film-spool. ) I remember the great heat, even of that black lake, impenetrable, where I

went swimming with friend, Eddy Clift who later became the youngest Dean, then the youngest President of a well-

known Californian Fine Arts university.

The sound of a giant turtle plopping down from a tall tree into that still water would put my heart cross-wise.

( – Its jaws could crack thick wooden branches… )

My eyes in the great sun were peeled for copper-heads . I remember the thick black snake that daily rolled up from

its tree-nest to the kitchen backdoor for breakfast from Joe, himself very black. The week before I arrived as a

Composer Fellow Joe’s brother, Jim, had died in mysterious circumstances ; while fishing from his boat in the

shallow water at the wooded end of Sweetbriar Lake; he had apparently toppled in and drowned. We Fellows, mostly

from New York and the North , didn’t believe a word of the official police version. My nose smelled racialism,

foul play. Everybody clammed up. I remember , too, of a Sunday going to a Jerry Falwell service in his church in

nearby Lynchburg. Wacky. ( Yes, ” Lynch ” as in ” they lynched blacks in the good old days… ” ). My studio , piano

and bed were almost cool. I, too, gave an evening-presentation to my fellow- Fellows of my recent Opera,

“GILGAMESH ” before I returned for ever to Europe and Hamburg, my family lapped around with great sorrow and

mental illness, total break-down.


Eheu fugaces indeed….

Great that I enjoyed it greatl, Lutoslawsky’s CELLO CONCERTO

. A great work and a great opening strategy. ( I’d got to the Warsaw Spring in 1977 – it now seems so

incredible that the

good old Roinn Oideachais let me go. – Warsaw was an incredibly gray city with gray Jaruselskian soldiers all

over the place – it appeared as if not a stone from the Germans’ onslaught on the Ghetto had been repaired yet

…. Truly awful.

And yet so many East European composers were so grateful for that glimmer of hope and

that opening to us spoiled Westerns which the Festival provided .

Lutoslawski and the Missus stood at the top of the staircase in Symphony Hall and we all shook the

heroic hand – moving stuff…. It gob-smacked me as to how hugely important new music was for the Poles.

But also to see how vibrant also the other ( half-starved ) arts played their role.

And I was also puzzled by how they all hated the Govt.. . but yet how you couldn’t say a bad word about stiff,

half-blind, old General Jarusewlski who presided over it .

And me then coming out of a little country which understood nothing of ” Irish ” composed music.



Subject: Cross Currents Radio series

– 9, 16, 23 September 2017


Just sending you a quick email to say that the radio series, Cross Currents, that I interviewed you for is airing

tonight, 9 September at 7pm on RTÉ lyric fm.

It’s been a long road and I’m delighted that the series is finally made.

I’d like to thank you for being so generous with your time and for allowing me to interview you.

I really enjoyed working on the project.


Frank Corcoran

Why the title of this one-movement work for 5 wind and 5 strings ? Who is ” myself” ? And how ” variations” ? Because of my building-blocks. I got these 6 tones
out of which everything, but everything, is built – out of the 6 note -names contained in my own name.

So watch this : ” Francis Corcoran” offered me the little

tone-row: F R Cis ( which is German for ” C Sharp” ) Es ( ditto for “E Flat ” ) C and A . These ( and, of course, their serial operations – you can HEAR them with the thinking ear ) are the building-blocks of the work .
My Tipperary Six Tone Theory, variations on my own name. Musical variations of melody and harmony and rhythm and colour.
Of course this kind of thing has a long and distinguished history in Western art-music- Bach was fascinated by his own 4 tones ” B A C H” and Schumann tried his hand at ” Es C H ” ; Shostakovich wasn´t above popping his musical motive into certain scores ; you even had Italian Renaissance polyphonic masters composing for their Ferrara supper with the notes they got out of the name ” HERCULES DUX FERRARIAE” and so on.
However I decided to base my entire work on my very own theme.

Yes. You could say it´s six note music.

Often the overlapping lines played by the five wood-winds have their floating, dreamy quality (- each instrument often has its own independent tempo ) whereas the five strings play metrically measured music which acts like a grid.

I am not above making a nod to a certain Bayreuth composer whose “Tristan” music is celebrated in this year of 2013.
This kind of musical allusion , often parody, is also well-known in our Western tradition.

There is in my tone-picture a central climax of great tension . Then comes my ” Endmusik” where , over low string chords, the horn, then the bassoon, clarinet, oboe and finally flute in its highest register bow out.

So do I. Music is metaphor. My music is both my child and a metaphor of myself – Wind-music and string-music.

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Chamber Orchestra Music by Composers from Ireland and the US

Frank Corcoran Variations on Myself

Max Lifchitz, conductor
The North/South Chamber Orchestra

Tuesday, March 12 at 8 PM

Christ & St Stephen’s Church

120 West 69th St (bet Bway & Columbus), NYC

North/South Consonance, Inc. continues its 33rd consecutive season of free-admission concerts on Tuesday evening March 12.

The GRAMMY nominated North/South Chamber Orchestra under the direction of its founder Max Lifchitz will premiere five works especially written for the occasion by composers representing a wide variety of styles and hailing from Ireland and throughout the US.

The concert will start at 8 PM and will take place at the auditorium of Christ & St. Stephen’s Church (120 West 69th St – between Broadway and Columbus) on Manhattan’s West Side.

The event will feature the first performance of ” Variations on Myself ” by the noted Irish composer Frank Corcoran.

A founding member of Aosdána – Ireland’s state-sponsored academy of creative artists – Corcoran was born in Tipperary in 1944 and completed his musical education in Berlin under the supervision of Boris Blacher.

His Two Unholy Haikus won the Sean Ó Riada Award at the 2012 Cork International Choral Festival and the First Prize in the 2013 International Federation of Choral Music.
Several of his orchestral and choral works are available on recordings issued by, among others, the NAXOS, Col-Legno, and Caprice labels. For almost thirty years he taught composition and theory in the Staatliche Hochschule für Musik in Hamburg, Germany.

Corcoran first visited the US in 1989 as a Fulbright Scholar at the University of Wisconsin.
Subsequently, he has been invited to lecture at Indiana University, CalArts, Harvard University, Boston College, New York University and Princeton.
As basis for his recently completed work, Variations on Myself, Corcoran employs a melodic theme derived from

the pitches suggested by the composer’s name: F-D-C#-Eb-C-A.

Melodic and harmonic materials are generated by mutating these pitches while strict metrical writing of the

strings contrasts with undulating lines in the wind instruments often moving at their own speed.


Beethovens ” EROICA ” – Sinfonie Frank Corcoran

Sprecher : Allgemeine Musikzeitung ( 1805 ) Sp 321 :

” Bey Herrn von Würth wurde die beethovensche Sinfonie aus C dur mit präzision und Leichtigkeit gegeben. Eine herrliche kunstschöpfung. Alle Instrumente sind trefflich benützt, ein ungemeiner Reichthum schöner Ideen ist darin prächtig und anmuthig entfaltet, und doch herrscht überall Zusammenhang, Ordnung und Licht.
Eine ganz neue Sinfonie Beethovens ( zu unterscheiden von der zweyten ) ist in einem ganz anderen Styl geschrieben. Diese lange, für die Ausführung äusserst schwierige Komposition ist eigentlich eine sehr weit ausgeführte, kühne und wilde Phantasie. Es fehlt ihr gar nicht an frappanten und schönen Stellen, in denen man den energischen, talentvollen geist ihres Schöpfers erkennen muß; sehr oft aber scheint sie sich ganz ins regellose zu verlieren. Die Sinfonie beginnt mit einem sehr stark instrumentierten Allegro aus Es, darauf folgt ein Trauermarsch aus C moll, welcher in der Folge fugenartig durchgeführt ist. Nach diesem kommt ein Allegro scherzo und ein Finale , beyde auf Es. Ref. gehört gewiss zu Hrn. v. beethovens aufrichtigsten verehrn; aber bey dieser Arbeit muß er doch gestehen, des Grellen und Bizarren ellzuviel zu finden, wodurch die Übersicht äusserst erschwert wird und die Einheit beynah ganz verloren geht! ”

Warum “Eroica” ? Warum be Beethoven ? Warum eine “Eroica” Sinfonie ? Wer war der Held ? Was ist das Heroische ? Wie klingt “heroische” Musik ? Bei dem Beethoven des Anfangs des 19. Jahrhunderts ?
Auch beim zweiten Hören des neuen Werkes war der Korrespondent des Allgemeinen Musikzeitung ziemlich baff!

SPRECHER : ” In diesem Konzert hörte ich die neue Beethovensche Sinfonie aus Es ( auf dem Anschlagzettel war unrichtig Dis angegeben ) , von dem Komponisten selbst dirigiert, von einem sehr guten Orchester aufführen. Aber auch diesmal fand ich gar keine ursache, mein schon früher gefälltes Urtheil zu ändern. Allerdings hat diese neue B.sche Arbeit große und kühne Ideen, und wie man von dem genie dieses Komponisten erwarten kann, eine große Kraft der Ausführung; aber die Sinfonie würde unendlich gewinnen ( sie dauert eine ganze STUNDE ! ) , wenn sich B. entschliessen wollte, sie abzukürzen, und in das Ganze mehr Licht, Klarheit und Einheit zu bringen; Eigenschaften, welche die Mozartschen Sinfonien aus G moll und C dur, die Beetnovenschen aus C und D, und die Eberlschen aus C und D , bei allem Ideenreichthume, bey aller Verwebung der Instrumente, und bey allem Wechsel überraschender Modulationen durchaus niemals verlassen. So ist hier z. B. statt des Andante ein Trauermarsch aus C moll, der in der Folge fugenartig durchgeführt wird. Aber jeder Fugensatz ergötzt blos durch diewahrgenommene Ordnung in scheinbarer Verwirrung; wenn nun auch bey öfterem Anhören der Zusammenhang selbst der angestrengten Aufmerksamkeit entgeht, so muss dies jedem uneingenommenen Musikkenner sonderbar auffallen. Auch fehlt sehr viel, dass die Sinfonie allgemein gefallen hätte. ”

MUSIK 1. Satz 1. T. 1 – 18. Ausblenden.

Kurz gesagt, Beethovens ” EROICA” war ein Flop , eine Misgeburt, die Form mißkalkuliert, die Musiksprache dieses Neutöners viel zu kompliziert! Seine 3. Sinfonie war völlig unverständlich !
Wieso denn konnte ein anderer Musikkritiker nur zwei Jahre später etwas ganz Anderes berichten ?

SPRECHER: ” Von neuen Productionen in dieser Gattung hörten wir eine Sinfonie von Gyrowetz aus D dur, von brillantem Effect, zwei von Friedrich Schneider in Leipzig, die von vielem Talent und Feuer zeigen, und endlich vor allen Beethoven´s neue große Symphonie, die größte, originellste, kunstvollste und zugleich interessanteste aller Symphonien, ein Product , das ein immerwährendes Denkmal des Genies, der reichen Phantasie, des tiefen Gefühls und der ausgebildeten Kunst ihres Verfassers bleiben wird, und die man wohl als hohe Ideal dieser Gattung aufstellen könnte, ohne deshalb ungerecht gegen die vortrefflichen Symphonien Mozart´s und Haydn´s zu seyn, und ohne zu vergessen, daß selbst dieses geniale und große Kunstwerk nicht so da seyn würde, wie es jetzt da ist, wenn nicht jene früheren herrlichen Symphonien – Beethovens frühere miteingerechnet – ihm vorangegangen wären. ”

Anton Schindler erzählt in seiner Biographie Beethovens ( 1840 ) :

SPRECHER: ” Die erste Idee zu der Symphonie soll eigentlich von General Bernadotte ausgegangen sein, welcher damals französischer Gesandter in Wien war und Beethoven sehr schätzte. So hörte ich von mehreren Freunden Beethovens. Auch Graf Moritz Lichnowsky ( Bruder des Fürsten Lichnowsky ) , der oft mit Beethoven in der gesellschaft Bernadottes war …. hat es mir so mitgeteilt.”

Begonnen wurde die EROICA wahrscheinlich schon in 1801, wenn auch der erste Satz und das Scherzo erst aus dem Jahr 1803 stammen. Zu dem Trauermarsch, der noch in diesem Jahr den Komponisten ungemein beschäftigt hat , soll Beethoven durch den Tod Sir Ralph Abercrombies angeregt worden sein, der als General der englischen Armee seinen in der Schlacht bei Alexandria am 21. März 1801 erhaltenen Wunden sieben Tage später erlegen ist. So habe ich das gelernt als damals junger Kompositionsstudent an der Dubliner Uni der sechsiger Jahre. Stimmt das ? Wir werden es nie mit Sicherheit wissen. Sicher ist eins:
die von Beethoven revidierte, von einem kopisten herrührende Partitur-Reinschrift der EROICA , die bei der Auktion des Beethovenschen Nachlasses im Jahr 1827 für 3 Gulden 10 Kreutzer von dem Wiener Tonsetzer Josef dessauer erworben wurde und jetzt im Archiv des gesellschaft der Musikfreunde in Wien aufbewahrt wird, während die vom Meister selbst gefertigte Partitur verschollen ist, war von Anfang bis Ende durch Verbesserungen und radierungen entstellt. Auf dem Titelblatt stand:
” Sinfonia Grande ( hier sind die zwei Worte ” Intitolata Bonaparte” ausradiert …. ) 1804 im August del Sigr. Louis van Beethoven . Sinfonia 3. Opus 55 . NB. 2. Das dritte Horn ist so geschrieben, daß es sowohl von einem primario als secondario geblasen werden kann . ”

MUSIK 2. Satz 1. T. 1 – 23. Ausblenden

Die erste Partiturausgabe erschien bei Simrock in Bonn im Jahre 1821.

SPRECHER: Karl van Beethoven am 12. Februar 1805 an den Musikverleger Breitkopf und Härtel:
“Mein bruder glaubte anfangs, da er die Symphonie noch nicht gehört hatte, sie würde zu lang sein, wenn der erste Teil des ersten Stückes wiederholt würde, aber nach öfterer Aufführung derselben fand es sich, daß es sogar nachteilig sei, wenn der erste Teil nicht wiederholt würde.”

Dann folgt eine für das Jahr 1805 sicherlich erstaunliche Bitte: